La Vía Francígena

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La Vía Francígena – 999 Km a Roma

Generalidades

La Vía Francígena en Italia  te permite conocer solo una parte de las regiones italianas y todas son algo diferentes. No es lo mismo la Lombardía que la Toscana, cada zona tiene un carácter especial que vale la pena conocer.

Hacía varios años que quería hacer la Vía Francígena si bien no sabía dónde empezar. Porqué empezar, la más tradicional de las Vias Francigenas empieza en Canterbury con un tramo corto en Inglaterra. Luego atraviesa Francia y Suiza. Finalmente desde el Gran San Bernardo (GSB) atraviesa el norte y el centro de Italia y acaba en Roma.

Mi Camino

Me condicionaba el calendario ya que podía empezar sobre  el 15 de setiembre y quería acabar a principios de noviembre, tenía por delante unos 45 días.

Así que decidí hacer los 999 km que van desde el GSB hasta Roma.

También quería hacer este recorrido ya que en el futuro haré el Camino entre Arles y la Vía Francígena y así habré recorrido en diversos años el Camino entre Roma y Santiago.

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La Historia

Se conoce como la Vía Francígena más habitual la que siguió en la edad media el obispo de Canterbury Sigerico para recoger en Roma los atributos que el Papa le había concedido al ordenarlo para ese cargo.

Es de sentido común que Sigerico y su grupo de acompañantes siguieron las antiguas vías romanas con pequeños desvíos para orar en alguna iglesia señalada. No es de sentido común que Sigerico bordeara esas vías  romanas avanzando hacia Roma por entre los sembrados, por las cordilleras, alejado de ríos y lagos. Que es por donde hoy está marcada la Vía Francígena.

Quiero decir que hoy la Vía Francígena transcurre por lugares que no fueron el camino original ya que ese camino original que eran las vías romanas  son hoy las carreteras nacionales italianas. De ellas te alejan los trazados oficiales, las señales de la Vía Francígena a fin de evitarte el continuo ajetreo de coches y camiones con su consiguiente riesgo físico.

Así y todo en sábado y domingo la circulación disminuye y se puede seguir el trazado original. Cada cual a su riesgo.

Población

Italia es un país densamente poblado, para mí que venía de hacer el Camino de San Olav en Noruega el contraste fue impresionante. Asimismo en cada esquina encuentras una iglesia o las ruinas de una iglesia. No solo está densamente poblado, es que además hace miles de años que está habitado y por ello si excavas en cualquier parte encuentras restos de gente que vivió allí.

En resumen Italia no te la acabas y siempre descubrirás que no viste muchas cosas al recorrerla, siempre es una buena excusa para hacer de nuevo este bonito camino de peregrinación o los que recorren Italia que son una infinidad.

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La peregrinación a Roma

Entre las peregrinaciones “de toda la vida” tres son las que hacían la mayoría de los peregrinos en la edad media de nuestra civilización: Jerusalén, Roma y Santiago de Compostela. Palmeros, romeros y concheros se llamaba a los peregrinos que iban a esos tres puntos.

La peregrinación a Roma se hace para visitar la tumba de San Pedro que se conoce en el Vaticano.

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Como en todos los caminos en este hay muchas vías para llegar a Roma, una es la Vía Francígena que viene de Canterbury y de la que he recorrido los últimos 999 km pero también hay un camino que viene por la costa francesa, otro que viene desde los Alpes franceses, otra que viene de las Dolomites desde diversos puntos de Europa y muchas otras más de menor concurrencia. Varias se han llamado Vía Francígena. Por cierto a muchos italianos no les gusta el nombre ya que dicen que Francígena viene de Francia y prefieren llamarla Vía Romera.

La Vía del Sur

Existe también una Vía Francígena del sur que va desde Roma hasta los puertos donde se embarcaban los peregrinos a Jerusalén.  Quizá algún día …..

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Equipo

El camino de la Vía Francígena no es muy diferente de los caminos de Santiago que puedes recorrer en la península ibérica. Como también sucede en Portugal o en España no hay muchos tramos en los que pases muchas horas sin encontrar un Bar. Y con eso casi está dicho todo.

Adecua tu equipo a la estación en que hagas el Camino y ya está. Mochila ligera, 1litro como mucho de agua, casi siempre hay grifos, no hace falta llevar comida, cada día puedes comprar donde duermas y si hay cocina cocinar, mínimo botiquín, neceser y jabón para la ropa, saco de entretiempo, hay mantas en todas partes, y poca ropa y ligera. He visto noruegas en Italia con un buen equipo de ropa técnica protegerse de la lluvia con un poncho de 1euro.

Si vas a bajar el GSB lleva bordón o bastones y no quieras hacer etapas muy largas o tus rodillas se averiarán en los primeros días y tu camino habrá acabado casi al empezar.

En mi caso llevar y volver en el avión con mis bastones me costaba 80€ (como 1 maleta) por lo que opté por comprar unos baratos por internet en una cadena de tiendas de deporte que tenía delegación en la ciudad donde acababa mi vuelo. En Roma, al acabar, estaban nuevos, los regalé al hospitalero para que les diera nuevo uso a su criterio. He visto hacer eso mismo con bicicletas. En lugar de llevar la tuya o alquilar una que no sabes cómo va a estar compra una nueva úsala tu Camino y al final véndela en un mercado o regálasela a quien te plazca.

Conclusión: Equipo idéntico al de los caminos de Santiago.

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Guía

Estoy seguro de que hay muchas guías pero casi todos llevábamos la misma escrita en italiano (muy comprensible y con los datos necesarios de mapa, perfil, alojamiento, comida, agua…).

La guía está escrita por Monica d’Atti que todos los que he conocido en la Vía me han dicho que es una experta que además fue re-fundadora en 1981 de la Confraternitá di San Jacopo de Perugia. Si has hecho el Camino Francés y has dormido en Puente Fitero en el albergue  de San Nicolás de Bari ya sabes lo que es. Si no lo sabes busca en www.confraternitadisanjacopo.it

Encontré por internet un sitio web donde venden una guía en español: https://francigenavia.wordpress.com/ pero no la conozco y no puedo opinar sobre ella.

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GPS

En Wikiloc hay muchas trazas de peregrinos que han hecho la Vía Francígena recientemente. Las puedes descargar y llevarlas en tu GPS o teléfono. Siguen el trazado marcado y va muy bien para localizarlo si sigues otras rutas, te apartas, visitas otros lugares y también para coger atajos.

Visita www.viefrancigene.org  para mapas, alojamientos, ruta, etc.

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Como llegar al Gran San Bernardo (GSB)

Se trata de llegar a la ciudad de Aosta. Generalmente en autobús desde las ciudades donde hay aeropuerto en mi caso Torino pero creo que también Milano, Génova, …

En Aosta hay un autobús de las líneas italianas SAVDA que, en verano, te sube al GSB, en otoño tuve que coger un autobús de las líneas suizas en la misma estación terminal de buses de Aosta y con él pasar a Suiza por el túnel del GSB. Allí, justo a la salida del túnel hay una parada donde se puede coger otro autobús que te sube al GSB. No te informan en la estación pero si te informa el conductor del autobús suizo.

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Mi experiencia en la Vía Francígena

Como hice con el Camino de San Olaf en Noruega también con la Vía Francígena voy a hacerun post en este blog explicando mi experiencia para que sea de utilidad a quien venga detrás y como recuerdo para los que estuvieron delante.

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1 –  La Val D’Aosta

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Como todas las zonas de alta montaña la Val D’Aosta ofrece unos paisajes muy bonitos. La bajada desde el Gran San Bernardo es “impegnativa”, es decir, que requiere empeño. Las rodillas se quejan y el bordón o los bastones son de una gran ayuda. Hay suficientes pueblecitos como para no tener que cargar mucha agua y algún que otro bar donde reposar y tomar un buen café.

La economía de la Val d’Aosta se basa en el turismo de esquí  y suizo por lo que los precios son estratosféricos. La relación precio calidad no tiene nada que ver con las normales en el resto de Italia y desde luego están muy alejadas de las españolas. Albergues pocos y caros. Mayoría de hoteles y muy caros.

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Mis etapas fueron:

Avión a Torino y descanso en los salesianos a precio italiano. Autobús a la ciudad de Aosta, otro a la salida suiza del túnel del San Bernardo y otro autobús a la cima. Hotel Italia a 56€ cada uno por la habitación doble  compartida  con otro peregrino y con cena y desayuno. Mismo precio en el albergue suizo del otro lado del lago.

Del Gran San Bernardo primera etapa a Etroubles 12,8Km y alojamiento en un albergue a precio italiano. Por cierto a menos de media hora de descenso hay un albergue para peregrinos aparentemente al estilo español y barato.

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Segunda etapa a la ciudad de Aosta, 18,13Km y alojamiento en un hotel en una habitación mínima compartida con otro peregrino sin cena ni desayuno pagando cada uno 51€.

A Chatillon 30,37Km. Alojamiento en la parroquia de San Francisco, donativo.

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Verres 20,96Km. Acogido en el albergue de la comunidad de Sant Gilles a donativo, se puede cocinar.

A Pont Sant Martin 18,49Km. Albergue en el polideportivo municipal en habitaciones triples o cuádruples muy moderno y limpio pero no se puede cocinar.

Y aquí acaba el tramo Valdostano de la Vía Francígena y entramos en el Piemonte.

Tramo muy bien señalizado y sin que se presenten dudas sobre el camino a seguir. Mosquitos tigre en todas partes por lo que el repelente y el anti picor se hacen imprescindibles.

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2 –  El Piamonte

 

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El trayecto de esta Vía Francígena por al Piamonte es cortito. La Vía Francígena que sigue los caminos de la Costa o de los Alpes desde Francia tiene más etapas por esta montañosa región italiana.

Empezamos tastando un poco el carácter piemontés que tan bién recoge su capital Torino (Toro). Gente montañesa pero laboriosa, ruda pero acogedora. Empezaremos en zona parecida a Aosta y luego se va allanando.

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Entramos en zonas de arrozales por lo que de nuevo los mosquitos tienen una relevancia muy significativa y si antes no compraste repelente y productos calmantes para después de sus picadas aquí ya se hace totalmente imprescindible.

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Etapas

Les etapas que hice desde Pont Sant Martin fueron:

Ivrea 21,91Km donde dormí, en donde todos lo hacen, en el Canoa que está junto al rio y es donde hay un club de conoas.

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Cavagliá 25,53Km. Etapa fácil y cómoda. Albergue municipal de donativo fijo una habitación/local con seis camas y una litera.

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Vercelli 36Km. Llana, larga. De dos partes, la mitad hasta San Germano Versegliese es divertida, la segunda mitad es llana y aburrida. En mi caso y vomo iba con compañeros italianos que lo conocían bien optamos por coger un tren desde San Germano hasta Vercelli. En Vercelli fuimos al albergue de la asociación con muchas habitaciones y moderno. Donativo.

Se acaba el Piemonte y la zona mas o menos montañosa y empieza una larga zona llana en la Lombardía y especialmente en la Emilia Romagna.

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3 –  La Lombardía

La Lombardía tiene como capital Milano y es una zono industriosa y señorial de Italia. Cruzamos campos de arroz y frutales pero los mosquitos tigre siguen presentes y atacan continuamente.

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Las etapas que hice son:

Mortara 33.79Km etapa larga pero llana Alojamiento en cama plegable de una abadía.

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Gropello Cairoli 27.25Km llanos, alojamiento en la parroquia.

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Pavia 19.05, etapa llana que se hace larga al final porqué ves Pavia pero cruzas un parque fluvial que se hace eterno.

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Santa Cristina 25.5Km seguí la Via Emilia y no el recorrido marcado siguiendo las indicaciones de los aldeanos.  Alojamiento en la parroquia.

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4 – La Emilia Romagna

La Emilia Romagna es una región italiana cruzada por la Via Emilia hacia Roma. Esta Via romana es transitadísima ya que esta zona une centros industriales y de proceso de productos agrícolas de relevancia en el norte del país.

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Podemos distinguir dos zonas, la primera sigue el mismo estilo que la Lombardía con campos y llana, la segunda inicia la ascensión a los Apeninos y es montañosa, menos poblada y produce sensaciones de libertad.

El símbolo de la Vía Francígena es un laberinto y está más adelante pero puedes ver uno en Fiorenzuola si la Catedral está abierta.

Estamos en la zona del Grana Padano.

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Obviamente Sigerico en su camino de Canterbury a Roma siguió la Via Emilia mientras que hoy el Camino señalizado te lleva a dar una infinidad de vueltas a fin de evitar la Via Emilia que es una carretera nacional de mucho tránsito.

Mi decisión fue la de seguir en lo posible el Camino original aunque entraña riesgo ya que los arcenes son estrechos.

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Mis etapas fueron así:

Orio Litta 17.02Km se hace pesada porque es aburrida, te da tiempo a pensar. Alojamiento en los benedictinos.

Montala 26.36Km Interesante ya que se cruza el rio Po en barca con puntos de salida y entrada bieen señalizados. El barquero es una sorpresa que no te voy a explicar, disfrútala. El albergue es una vieja iglesia Templaria.

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Fiorenzuola 17.84Km Etapa de tránsito con alojamiento en la parróquia en la casa de caridad.

Cella 28.91Km empiezan colinas y subiditas, etapa agradable. Alojamiento en el centro franciscano de Cella que se llama Betania y es como un hotel de varias estrellas.

Sivizzano 25.45Km Entramos en la auténtica ascensión a los Apeninos la etapa se hace dificil. Alojamiento en la parróquia.

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Bercetto29.40Km  continúa la subida. Etapa de montaña. Alojamiento en la parróquia. Mañana llegamos al paso de la Cisa de los Apeninos y acaba la Emilia Romagna para empezar la Toscana.

5 –  La Toscana

La Toscana es muy bonita y los toscanos lo saben. Son los herederos de los etruscos y se sienten los padres de los romaños, con más clase y más solera.

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El terreno es de colinas, un sube y baja a veces suave y a veces menos suave. La cultura, los monumentos  están en todas partes y en los paisajes los cipreses, los cipreses!

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Mis etapas fueron:

Pontremoli 28.32Km hemos cruzado el paso de la Cisa y visto maravillosos paisajes de los Apeninos y sus pequeños pueblos montañeros. Me alojo en los franciscanos.

Aulla 30.99Km etapa de montaña muy bonita, alojamiento de los curas gestionado por voluntarios con algun vagabundo del pueblo.

Avenza 29.09Km Bonita etapa en la que empezamos a divisar el mediterraneo toscano. Alojamiento parroquial.

Pietrasanta 25.22Km Etapa llana y por la zona de Carrara. Alojamiento en las monjas.

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Lucca 0Km es domingo y me espera otra etapa de costa turística. Opto por coger un tren y así tener tiempo para visitar Lucca. Alojamiento en la asociación misericorde de Lucca. Aquí es donde está el laberinto que simboliza este Camino de peregrinación. La búsqueda interior de una salida.

Galleno 27.96Km Etapa llana e asfalto y bosques. Alojamiento en la parroquia.

San Miniato Alto 21.97Km Cómoda y bonita Alojamiento en la misericordia.

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Gambassi Terme 25.75Km Etapa bonita que acaba en el Ostello de Sigerico donde se agrupan todos los peregrinos por lo que dormir deviene un tanto sobresaltado.

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San Gimigniano 15.65Km Etapa corta porque quiero dormir en todos los albergues gestionados por la Confraternita di San Giacopo (CSJ). Los conocí en San Nicolás de Puente Fitero.

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Abadia Isola 25.96Km bonita etapa que acaba en abadia. El albergue gestionado por la CSJ está cerrado desde el 1 de octubre y he de dormir en la abadía.

Siena 20Km Siene tiene un campo del Palio. Si naces en Siena desde niño eres miembro de una asociación cuya finalidad es ganar la carrera y tienes tareas asignadas que ocupan gran parte de tu tiempo y aumentan tus relaciones sociales hasta niveles muy grandes.  Hay poco drogadicto y delincuencia controlada.

Siena es el reflejo de etruria, Siena es única.

Como única es Suor Ginetta que gestiona maravillosamente el albergue donde me hospedé.

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Luna 14.69Km Luna tiene vibraciones. La etapa es corta y cómoda. Alojamiento (caro) en un albergue rural.

Ponte d’Arbia 12.07Km Etapa muy fácil, albergue en Casa Cresti a donativo.

San Quirico d’Orcia 26.65Km Etapa moderada que acaba en una ciudad bastante turística. Albergue parroquial que tiene cocina y está junto al municipal que no tiene cocina.

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Gallina 17.39Km He partido la etapa más larga y rompepiernas en dos hospedándome en una casa rural cara y que no recomiendo, se llama Nonna Ornella y en el mismo pueblo hay más alojamientos.

Radicofani 17.85Km Hice bién en dividir la etapa en dos porque lo de hoy es una subida eterna, no es difícil pero si es muy larga. Albergue que hasta el 1 de octubre gestiona la CSJ, como llego entrado octubre lo hace la misericordia del pueblo.

Radicofani

 Acaba la Toscana y mañana entro en el Lazio cuya capital es Roma y mi meta.

6 –  El Lazio

Desde el Gran San Bernardo muchos días y muchos kilómetros han pasado ante nuestros ojos y nuestras piernas.

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Encaramos los últimos kilómetros en esta bonita región del Lazio que se caracteriza por tener arte hasta en las arenas.

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Las etapas han sido así:

Aquapendente 24.54Km Etapa facil. En Aquapendente me alojo en el albergue parroquial.

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Bolsena 24.86Km Etapa por viñedos con magníficas vistas del lago de Bolsena. Me alojo en las monjas.

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Montefiascone 22.50Km Pasamos por el punto 100Km a Roma. Etapa bonita. Me alojo en una casa privada.  Franco e Immacolata Coraggio lo hacen muy agradable.

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Viterbo 21.38Km Monumentos y más monumentos. Una ciudad papal con muchas cosas que ver. Me alojo en una parroquia.

Botte 27.62Km Otra bonita etapa. Me alojo en una casa rural cara.

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Sutri 20.92Km Etapa bonita por bosques. Sutri es un monumento por si misma. Me alojo con monjas.

Compagnolo di Roma 26.26Km Bonita etapa que acaba en un bonito pueblo/ciudad. Me alojo en el oratorio.

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Fornello 11.18Km Etapa corta que acaba en una bonita ciudad y me alojo en el albergue municipal que es un palacio.

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La Storta 14.75Km penúltima etapa que acabo en un convento de monjas.

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De Storta a Roma 26.47Km Parece mentira que haya tanto bosque antes de Roma. Me alojo en la CSJ de Roma.

 

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7 – Roma – El Vaticano

Al final hemos llegado a Roma.

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Hemos caminado desde el Gran San Bernardo 999Km. Bueno algunos oficialmente no pero muchos más por las tardes y porque nos hemos perdido alguna vez y hemos hecho extensiones a ver lugares apartados pero necesarios.

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La tumba de San Pedro es la meta y la podemos ver en la cripta de la Catedral de San Pedro en el Vaticano.

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También podemos recoger un testimonio de nuestro peregrinaje.

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Cosas que ver en Roma hace una lista inacabable. Roma es, sin duda, una de las ciudades más interesantes para un turista. No te la acabarás nunca.

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Consejos:

Hospédate en el albergue de la Confraternitá di San Giacopo.

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Visita la Iglesia di San Pellegrino en el Vaticano.

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Acude muy temprano un domingo al Vaticano, entra en la basílica y verás al Papa a pocos metros. Pide en sacristía tu testimonio y pide visitar la tumba de San Pedro.

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Date un giro por Roma.

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Recuerda que hay una Via Francigena del sur que llega hasta Jerusalen.

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Los tracks de mi camino están en Wikiloc donde soy el usuario jose ARROBA todocaminosantiago.com por si te son de ayuda aunque los que siguen el camino señalizado los podrás encontrar en la página oficial de la Via Francigena.

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¡¡BUEN CAMINO PEREGRIN@!!

¡¡ULTREIA ET SUSEIA!!


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Más de 15mil kilometros en los Caminos de peregrinación representan más de quince millones de pasos y mucha gente conocida y querida.

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